Tras 9 años, lanzaran una nave espacial desde suelo estadounidense y SpaceX se convertirá en la primera empresa privada en poner humanos en el espacio.

Redacción

Elon Musk sigue sorprendiendo al mundo, y ahora lo hace con SpaceX. Hoy, la compañía intentará enviar a dos astronautas de la NASA a la Estación Espacial Internacional en una misión llamada Demo-2.

Será la primera vez en la historia que una compañía aeroespacial comercial lleve humanos a la órbita de la Tierra. La NASA y los fanáticos del espacio han esperado casi una década para este hito.

El lanzamiento de la nave espacial Crew Dragon de SpaceX avanza a pesar de la pandemia. La NASA dice que debe continuar con la misión para mantener la Estación Espacial Internacional con personal completo de astronautas estadounidenses.

Foto: SpaceX

¿Por qué es importante?

Estados Unidos no ha lanzado sus propios astronautas al espacio desde que el Programa del Transbordador Espacial terminó en 2011. Desde entonces, los astronautas de la NASA han tenido que viajar a Rusia y entrenar en la nave espacial Soyuz del país.

La agencia espacial le pidió al sector privado que desarrollara una nave capaz de transportar con seguridad a los astronautas. La idea era que las empresas comerciales podrían reducir los costos e impulsar la innovación, y la NASA tendría más tiempo y recursos para concentrarse en explorar más profundamente el sistema solar.

En 2014, la NASA otorgó dos contratos: 4 mil 200 millones de dólares para Boeing para construir su vehículo Starliner, y 2 mil 600 millones de dólares para SpaceX, que planeaba crear una versión digna de la nave espacial Crew Dragon.

Si SpaceX puede llevar a cabo esta misión, será una gran victoria para la NASA. Sin mencionar que ya no tendrá que pedirle transporte a Rusia.

Foto: SpaceX

¿Cuándo y dónde es el despegue?

NASA y SpaceX contemplan que el despegue sea este miércoles a las 4:33 pm ET desde el Centro Espacial Kennedy de Florida. Si el mal tiempo o problemas técnicos se interponen, la NASA tiene el 30 o el 31 de mayo como días de respaldo.

El cohete despegará del ‘Pad 39A’, un sitio histórico que ha sido el punto de partida de misiones que se remontan a la era Apolo, incluido el primer alunizaje en 1969. SpaceX está alquilando la plataforma de lanzamiento de la NASA.

SpaceX y la NASA organizarán una transmisión web durante el despegue, y mantendrán esa cobertura en vivo al menos hasta que Crew Dragon atraque en la estación espacial aproximadamente 19 horas después del lanzamiento.

CNN y otras redes de noticias también compartirán actualizaciones en vivo en televisión y en línea.

¿Quién vuela al espacio?

Dos astronautas veteranos: Robert Behnken, de 49 años, y Douglas Hurley, de 53.

Trabajan para la NASA, pero han trabajado en estrecha colaboración con SpaceX y han sido entrenados para volar Crew Dragon, que se convertirá en el quinto diseño de nave espacial, después de los vehículos Mercury, Gemini, Apolo y Space Shuttle, que la NASA ha certificado como lo suficientemente seguros para los humanos.

La NASA quiere mantener a Behnken y Hurley en la estación espacial hasta que otra Crew Dragon esté lista para enviar a más personas en su próxima misión.

Los astronautas dijeron que esperan pasar de uno a tres meses en el espacio. La duración máxima es de 110 días, según la NASA.

Cuando Behnken y Hurley regresen a casa, abordarán Crew Dragon, viajarán de regreso a través de la atmósfera mientras el vehículo despliega paracaídas y luego aterrizarán en el Océano Atlántico.

Foto: SpaceX

¿Qué es Crew Dragon?

Es una cápsula en forma de goma de mascar que mide aproximadamente 4 metros de diámetro y está equipada con siete asientos y controles con pantalla táctil.

Crew Dragon y los astronautas subirán a órbita sobre un cohete SpaceX Falcon 9, y los astronautas abordarán el vehículo el día del lanzamiento utilizando un “brazo aéreo de acceso de la tripulación”. Después de que el cohete dispare a Crew Dragon a la atmósfera superior, la nave espacial se separará y disparará sus propios propulsores para comenzar a maniobrar hacia la estación espacial.

Crew Dragon es totalmente autónomo, por lo que los astronautas necesitarán monitorear los sistemas y mantenerse en contacto con el control de la misión a menos que algo salga mal.

¿Qué es la Estación Espacial Internacional?

La Estación Espacial Internacional ha orbitado la Tierra durante dos décadas. Estados Unidos y Rusia son los principales operadores de la estación, pero 240 astronautas de 19 países la han visitado a lo largo de los años.

La investigación ha incluido todo, desde cómo responde el cuerpo humano a estar en el espacio hasta desarrollar nuevos medicamentos.

Normalmente, es ocupada por unas seis personas. Pero en este momento sólo hay tres: Christopher Cassidy de la NASA y Anatoli Ivanishin e Ivan Vagner de Rusia.

Con información de CNN…

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